31. Elevación del nivel del mar debido al derretimiento de la montaña y a los glaciares subpolares

Los océanos cambian como respuesta a la variación climática sobre los glaciares y pináculos de hielo que contribuye adicionalmente a las fluctuaciones en el nivel del mar.  Las investigaciones por observación y por modelos de los glaciares y pináculos de hielo, indican un incremento promedio del nivel del mar de entre 0,2 a 0,4mm/año durante el siglo XX..

Desde la última Máxima Glaciar, aproximadamente 20 000 años atrás, el nivel del mar ha subido mós de 120m en lugares lejos de las capas de hielo, actuales y pasadas, como resultado de la pérdida de masa de estas capas de hielo.  Hubo una subida rápida hará entre 15 000 y 6 000 años atrás, a un ritmo promedio de 10mm/año.  De acuerdo con datos geológicos, es posible que  el nivel del mar global promedio se haya elevado a un ritmo promedio de 0,5mm/año aproximadamente durante los últimos 6 000 años; a un ritmo promedio de entre 0,1 y 0,2mm por año durante los últimos 3 000 años.  Se espera que los niveles globales del mar invrementen de 15 a 95 cm durante el próximo siglo.   Esto es mayor que la elevación del nivel del mar en los 3 000 años anteriores.  Incluso si las emisiones de gas invernadero se estabilizan, los niveles del mar continuarán elevándose debido a factores tales como la expansión térmica y la retirada de glaciares.    (McCarthy et al 2001)

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