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De América Latina y el Caribe

22. Huracanes intensos en la Cuenca del Atlántico

Durante el siglo pasado, la temperatura promedio mundial aumentó en un 0,6ºC, mientras que el nivel del mar subió entre 9 a 20cm.  El IPCC pronostica aumentos en el promedio de la temperatura mundial de la superficie de entre 1,4ºC y 5,8ºC y en el nivel del mar, de entre 9 a 88 cm.  Uno de los mayores peligros relacionados con el clima en la América Latina tropical es la elevación del nivel del mar, conjuntamente con el hundimiento de la tierra.

Hubo una disminución en la cantidad de huracanes intensos en el Atlántico desde 1945 a 1990.  Sin embargo, el último decenio ha experimentado un retorno a los huracanes más intensos y frecuentes del Atlántico.  Las estaciones de huracanes en el Atlántico, durante 1998 y 2003, probablemente superaron los récords anteriores en lo que respecta a la intensidad del huracán, daños y muertes.

No existen evidencias concluyentes respecto de la mayor frecuencia de huracanes en un clima más cálido.  Varias investigaciones sugieren una frecuencia mayor de huracanes debido al calentamiento del clima y al incremento de temperaturas oceánicas. Las aguas más cálidas significan que hay más energía accesible para los ciclones tropicales, transformando la energía del calor en viento. Temperaturas más altas significan que hay más evaporación, lo que lleva a precipitaciones más fuertes.  Sin embargo, la naturaleza compleja de la formación de un huracán crea una gran incertidumbre respecto a la dinámica futura de éstos acontecimientos naturales devastadores.