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De América Latina y el Caribe

6. Emisiones de CO2, utilización de la energía y el desarrollo económico: América Latina y el Caribe

El crecimiento económico y la demanda incrementada de energía se vinculan estrechamente con las emisiones incrementadas del CO2. De ocurrir un choque en la economía, la respuesta de emisiones reducidas del CO2 pueden ser sin inercia, si el choque es de proporciones considerables. La ‘crisis del petróleo’ a principios del decenio de los 70 (cuando los precios se incrementaron sustancialmente durante un breve período), condujo a una divergencia casi inmediata y sostenida , entre las emisiones antes estrechamente vinculadas  y el PIB, en la mayoría delos países desarrollados (IPCC 2001)

La estabilización de la concentración del CO2 atmosférico en  niveles por debajo de 600ppm (1,6 metros por encima del nivel actual) solamente es posible con reducciones en la intensidad del carbono y/o una mayor intensidad de la energía  que las logradas históricamente.  Las bajas tasas históricas de mejoras en la intensidad de la energía (uso de energía por unidad de PIB) reflejan la prioridad relativamente baja que muchos productores y usuarios de la tecnología le conceden a la eficiencia energética (IPCC 2001).

No han habido choques similares a la crisis petrolera de 1973 en América Latina, pero, aún persiste un vínculo muy estrecho entre las emisiones, el crecimiento económico y la demanda de la energía. América Latina presentaba una economía  más bien cerrada en el decenio de los 70, y como esa región produce mucho petróleo, en realidad no se afectó grandemente por la gran crisis petrolera de 1973. Como muestra el gráfico, los altos precios del petróleo a principios del decenio de los 80, estabilizaron  las emisiones del CO2 durante varios años.

WRI: Earth Trends (Tendencias terrestres), Greenhouse Gas Emissions by sector (Emisiones de Gas Invernadero por sector) 2003