Introducción

Introducción

GRID-Arendal se complace en presentar una parte más de nuestra serie de  " Gráficos Vitales”. GRID-Arendal se especializa en la producción de información científica de fácil comprensión para promover la sensibilidad pública y  repercutir sobre los procesos de toma de decisiones, en cuanto a encauzar el desarrollo hacia vias sostenibles.  

Los Gráficos Vitales Climáticos para América Latina y el Caribe  se centran en las emisiones de gases invernaderos a la atmósfera  y los desafíos extraordinarios que los cambios climáticos imponen sobre  América Latina y el Caribe. El Panel Interguberbamental sobre los Cambios Climáticos en su Tercer Informe Evaluativo (TAR) Cambios Climáticos 2001 informa sobre un calentamiento de aproximadamente 0,7oC en toda América Latina y el Caribe durante el siglo XX, al igual que en otras regiones del mundo.

Aunque se desconoce  la naturaleza exacta de los cambios en la temperatura y en la precipitación, si hay acuerdo general en cuanto  a que los eventos naturales extremos pudieran ser más frecuentes y peores. Para finales de este siglo, se espera que la temperatura media global en la superficie se incrementará entre 1,5oC y 6oC. Se pronostica que el nivel del mar se eleve entre 9 y 88cm en los próximos cien años.  Estos son incrementos significativos y es muy probable que el incremento de la temperatura sea debido a emisiones de los gases invernadero causadas, fundamentalmente, por actividades antropogénicas. No es muy probable que estos cambios sean solamente otra variación natural común.

Durante los últimos 400 000 años la cantidad de dióoxido de carbono atmosférico ha variado entre 200 a 300ppmv. Sin embargo, durante los últimos 100 años, el contenido se ha incrementado hasta casi 338 ppmv y existe el riesgo de un aumento acelerado. Debido a la amplificación del efecto invernadero, se incrementan significativamente los riesgos para los grupos humanas y los ecosistemas. Muchos arrecifes coralinos y hasta los bosques pluviales del Amazonas, pudieran sufrir daños irreversibles. Además, está el riesgo de la elevación del nivel del mar debido al derretimiento acelerado de los glaciares del mundo y la expansion térmica de los océanos.

La repercusión del calentamiento global sobre la vida humana , el sustento y las economías puede ser significativo . Se requiere contar con información confiable y de fácil comprensión para establecer el nivel apropiado de atención necesario para mitigar las peores consecuencias.

La region de América Latina y el Caribe cubre un área de aproximadamente 19.9 millones de km2. La región incluye países que cuentan con la mayor reserva de agua potable del planeta y se encuentran entre los de mayor diversidad biolígica. Sin embargo, varios países de la region resultan vulnerables ante los fenómenos climáticos extremos y otros fenómenos climáticos que pudieran poner en peligro la biodiversidad y la base general  para el desarrollo. Ello resulta de especial validez para los Pequeños Estados Insulares del Caribe.
Entre 1970 y 2002, los indicadores de desarrollo de América Latina fluctuaron significativamente, de una disminución de 5,6% en el crecimiento de su PIB, desde 1971 a 1980, a solamente un 1,2% de 1981 a 1990, y un incremento de hasta 3,3% del PIB por año, desde 1991 a 2000. La pobreza que siguió al colapso del negocio petrolero en el decenio de los 80 solamente se logro revertir en el decenio de los 90. Durante este último decenio, como resultado de las reformas económicas y el desarrollo del sector privado, se redujo la inflación y la población debajo del nivel de pobreza disminuyó significativamente. América Latina y el Caribe representan la región con la mayor desigualdad en cuanto a ingresos, en todo el mundo.

En ese mismo período, las tasas de crecimiento annual disminuyeron de un 2,5% a un 1,5%, debido mayormente a la urbanización, mejoras en los programas de control de natalidad y factores de desarrollo social.

< Previous  |   Next >