L’augmentation des températures menace les récifs coralliens

Les récifs coralliens jouent un rôle fondamental dans la production de poisson et pour la protection des côtes des activités des vagues et de l’érosion (Ruddle et al., 1988 ; Middleton, 1999). La productivité des récifs coralliens est une fonction inhérente à leur structure, ainsi que leur recyclage biologique et leur forte rétention des substances nutritives. Un réchauffement de l’eau de mer et la présence de ciels dégagés – augmentant le rayonnement solaire – pourraient entraîner un grave blanchissement des récifs.

Ces derniers temps, des phénomènes majeurs de blanchissement des coraux se sont produits. Le dernier grave incident a eu lieu sur la côte est de l’Afrique en 1998. De nombreux coraux dominés par l’espèce branchue ont été endommagés, ou ont même disparu. Les dommages liés au climat sont, en outre, exacerbés par l’utilisation humaine des terres le long des côtes et dans les principaux bassins de rivières : les coraux souffrent de l’ajout de matériaux toxiques aux écosystèmes côtiers.

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