Estado del medio ambiente y medidas normativas, 1972–2002

Zonas protegidas: África

Nota: En el número de zonas protegidas se incluyen las que pertenecen a las categorías I a VI de la UICN

Fuente: Recopilación a partir de UNEP-WCMC 2001b

Aspectos regionales destacados: África
El creciente número de países africanos que soportan estrés hídrico o escasez del agua y degradación de las tierras es uno de los principales problemas ambientales en la región. Los costos en aumento de los tratamientos para el agua, los alimentos importados, la atención médica y las medidas de conservación de los suelos no sólo están ampliando la vulnerabilidad humana y la inseguridad en materia de salud, sino que también están absorbiendo los recursos económicos de los países africanos. La expansión de la agricultura hacia zonas marginales y la destrucción de hábitat naturales como bosques y humedales ha sido una gran fuerza impulsora de la degradación de las tierras. La pérdida de recursos biológicos se traduce en la pérdida del potencial económico y de opciones para desarrollar el comercio en el futuro. Estos cambios negativos, sin embargo, han sido atemperados por el récord impresionante de África relativo a la conservación de la vida silvestre, donde se destacan una red bien establecida de zonas protegidas y el compromiso de la región con acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente. Los países africanos también participan en muchas iniciativas y programas regionales y subregionales. Entre los logros más notables cabe mencionar el Convenio Africano sobre la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales de 1968 (que está siendo actualizado) y el Convenio de Bamako sobre la Prohibición de la Importación en África y el Control de los Movimientos Transfronterizos y la Gestión de los Desechos Peligrosos en África de 1991.

Producción anual de acuicultura per cápita (kg):
Asia y el Pacífico
Fuente: Recopilado a partir de Fishtat 2001 y de United Nations Population Division 2001
Aspectos regionales destacados: Asia y el Pacífico
La sobrepoblación, la pobreza y la falta de aplicación de las medidas normativas han complicado los problemas ambientales en muchas partes de la región. Los recursos biológicos han sido importantes para la subsistencia durante mucho tiempo, y han sido explotados comercialmente en forma creciente. Cerca de las tres cuartas partes de las extinciones de especies estimadas han ocurrido en islas aisladas de la región. Las zonas protegidas constituyen sólo el 5 por ciento de la superficie total, en comparación con la cota de 10 por ciento de la UICN. La descarga de aguas de alcantarillado y otros desechos han contaminado gravemente al agua dulce. La sedimentación de ríos y embalses, causada en gran medida por la deforestación a gran escala, también ha dado como resultado grandes pérdidas económicas. La urbanización, la industrialización y el turismo, sumados al aumento demográfico en las costas, han ocasionado la degradación de muchas zonas costeras. Más del 60 por ciento de los manglares de Asia han sido convertidos a la acuicultura. La contaminación atmosférica en algunas ciudades tiene uno de los niveles más altos del mundo. A pesar de que todas las tendencias ambientales han sido negativas, también hubo cambios positivos, como una mejora en la gestión de gobierno por parte de las autoridades públicas, una mayor conciencia y participación públicas, y una creciente conciencia ambiental por parte de la industria.

Emisiones de SO2 en países del EMEP
millones de toneladas por año)

Durante el periodo 1980-98, las emisiones de SO2 de los países miembros del Programa de cooperación para la vigilancia continua y la evaluación del transporte a gran distancia de contaminantes atmosféricos en Europa (EMEP) se redujeron en un 56 por ciento.

Fuente: Vestreng y Støren

Aspectos regionales destacados: Europa
La situación ambiental es variada: durante los últimos 30 años, se han verificado avances notables (como en el caso de las emisiones atmosféricas); el estado de la diversidad biológica y de los bosques no ha cambiado mayormente, y en otros casos ha habido un marcado deterioro (agua dulce, y algunas zonas marinas y costeras). Para los años noventa, la atmósfera de Europa había mejorado significativamente y los esfuerzos crecientes para proteger las zonas naturales y la diversidad biológica tal vez sean una señal de un cambio en materia de protección de especies. Las reservas de agua dulce no están distribuidas de forma pareja, y hay zonas de Europa Meridional, Occidental y Sudoriental que sufren de un notable estrés hídrico. El estado de las zonas marinas y costeras ha empeorado significativamente, en especial en Europa Occidental, Europa Meridional y en la costa mediterránea. Se ha registrado una mejora en algunos problemas ambientales en Europa Occidental, así como un deterioro común (aunque no universal) en Europa Central y Oriental, con algunos signos de franca recuperación en muchos países. El desarrollo de sólidas políticas ambientales en la Unión Europea promete progresos constantes en la materia.

Población urbana (porcentaje del total): América Latina y el Caribe

El gráfico muestra los altos niveles de urbanización en la región, especialmente en América del Sur.

Fuente: Recopilación a partir de United Nations Population Division 2001

Aspectos regionales destacados: América Latina y el Caribe
En América Latina y el Caribe la degradación ambiental se ha incrementado en las tres últimas décadas. Las principales presiones sobre el medio ambiente y los recursos naturales son el crecimiento de la población, la desigualdad creciente de los ingresos, la planificación limitada, en especial en zonas urbanas, y la alta dependencia de la explotación de recursos naturales de muchas economías. Se han degradado más de 300 millones de hectáreas de tierras y casi 30 por ciento de los arrecifes en el Caribe están considerados en peligro. En la región se encontraba más del 40 por ciento de las más de 400 millones de hectáreas de bosques naturales perdidos en el mundo. Los problemas ambientales urbanos, en especial la contaminación atmosférica y del agua, y la eliminación inadecuada de desechos producen graves efectos para la salud de los habitantes urbanos, que en la actualidad constituyen el 75 por ciento de la población total. La frecuencia e intensidad crecientes de los desastres naturales, vinculados posiblemente con el cambio climático, tienen altos costos humanos y financieros. Las poblaciones más pobres, en especial las urbanas, son las más vulnerables ante ese tipo de desastres.

Sectores que son objeto de preocupación (AOC) en los Grandes Lagos

En 1987, se elaboraron planes de saneamiento para limpiar 43 sectores de preocupación en la cuenca de los Grandes Lagos tanto en Canadá como en Estados Unidos.

Fuente: EC 2000

Aspectos regionales destacados: América del Norte
América del Norte es un importante consumidor de los recursos naturales del mundo, al igual que productor de sus desechos. Su impacto per cápita sobre el medio ambiente mundial es mayor que el de cualquier otra región. La conservación de los recursos en América del Norte ha sido menos exitosa que la reducción de la contaminación, y el consumo per cápita ha aumentado en forma sostenida desde 1972. Se han registrado avances significativos en el control de algunas formas de contaminación atmosférica y del agua, así como en mantener la tendencia para delimitar zonas protegidas. Durante el decenio de los noventa, el libre comercio en América del Norte fortaleció los lazos económicos entre Canadá y Estados Unidos. Al mismo tiempo, la degradación ambiental regional condujo a un mayor reconocimiento de la naturaleza interdependiente de los ecosistemas transfronterizos. Ambos países reforzaron medidas de cooperación para enfrentar la contaminación transfronteriza, como la aplicación de controles más estrictos de las emisiones de NOx. También se comprometieron a conservar los hábitat de humedales del continente a fin de proteger las aves marinas y otras especies migratorias. Con la liberalización del comercio, el impacto de la introducción de especies foráneas en la diversidad biológica se transformó en un creciente motivo de preocupación ambiental.

Degradación de tierras en Asia Occidental: gravedad y causas (%)

Los diagramas muestran la gravedad (expresada como un porcentaje de la superficie total de tierras) y las causas (expresadas como un porcentaje de la degradación total) en la región y en dos subregiones. Obsérvese la preponderancia de la erosión eólica.

Fuente: recopilación a partir de Marcoux 1996

Aspectos regionales destacados: Asia Occidental
La conservación y protección de los recursos de agua dulce constituyen una prioridad, en especial en la Península Arábiga donde la escasez se combate con la explotación de los recursos de aguas subterráneas. Los países están diseñando políticas destinadas a la gestión de estos problemas mediante el aumento del suministro y la conservación, así como por la introducción de una irrigación más eficiente. La degradación de las tierras y la seguridad alimentaria siguen siendo las cuestiones ambientales clave. Los mares de la región albergan algunas de las zonas de transporte marítimo más activas del mundo, lo que hace que el medio marino sea susceptible de contaminación, tal como la derivada de derrames de petróleo. La producción de desechos peligrosos per cápita está entre las más altas del mundo debido a las características de la industria en la región. También constituyen motivo de preocupación las emisiones atmosféricas derivadas de las centrales de energía y de desalinización, así como de otras instalaciones industriales.

El agujero de la capa de ozono antártico alcanza un nuevo récord

El agujero de la capa de ozono alcanzó un nuevo record en septiembre de 2000 con 28,3 millones de km2, el triple de la extensión de Estados Unidos. Las zonas marcadas en azul oscuro registran un alto nivel de agotamiento del ozono.

Fuente: NASA 2001

Aspectos regionales destacados: las regiones
polares
Las cuestiones ambientales principales de las regiones polares abarcan el agotamiento de la capa de ozono estratosférico, el transporte a larga distancia de los contaminantes atmosféricos, el calentamiento asociado al cambio climático mundial, la disminución de numerosas especies de aves, mamíferos y peces, y la contaminación de los ríos más importantes. En el Ártico, los niveles anuales promedio de ozono registrados en los años noventa habían disminuido en un 10 por ciento con respecto a los verificados a fines de la década de los setenta, aumentando el riesgo de quemaduras y ceguera por efecto de la nieve. Se espera que los cambios climáticos se agudicen más en las regiones polares que en otras regiones. Las actividades humanas presentan graves amenazas para la diversidad biológica del Ártico. La tendencia del calentamiento reduce el hábitat de hielo que alberga a especies tales como osos polares y morsas. En la región antártica, la caza de focas y de ballenas ha mermado las poblaciones en el Océano Antártico. La eutrofización es un problema de reciente aparición en varios lagos de Escandinavia. Uno de los mayores avances en el Ártico es la oposición pública a la construcción de represas, especialmente en los países nórdicos. Por ejemplo, en 2001, el Organismo Nacional de Planificación de Islandia rechazó los planes para un proyecto hidroeléctrico que hubiera perjudicado a dos de los tres ríos principales originados en el glaciar más extenso de Europa con la destrucción de considerable vida silvestre.