Capítulo 5: Opciones para la Acción

El futuro es ahora
El papel de la información
Cambiar las políticas y reforzar su implementación

El año 2002 marca el comienzo de la cuarta década desde que la comunidad internacional estableció en 1972, los cimientos para una acción mundial colectiva a fin de mitigar efectos adversos sobre el medio ambiente. Al mismo tiempo, encuentra a uno de los tres pilares para el desarrollo sostenible, el medio ambiente, seriamente amenazado por causa de distorsiones operadas sobre él por la acción de la población que actualmente supera los 6.000 millones de seres humanos. La importancia del medio ambiente es a menudo subestimada aun a pesar de su incalculable valor para la supervivencia y el desarrollo humanos. El colapso del pilar ambiental es muy posible que ocurra, a menos que se reconozca la urgencia de emprender acciones, desde el nivel local al mundial, para encarar los efectos de las acciones humanas, que han dejado:

  • mayores contaminantes en la atmósfera;
  • vastas áreas de recursos de tierras degradadas;
  • bosques agotados y degradados;
  • la diversidad biológica amenazada;
  • recursos de agua dulce crecientemente inadecuados y de calidad;
  • en deterioro, y
  • recursos marinos gravemente agotados.


El medio ambiente se encuentra sitiado. A menos que se promuevan cambios tanto a corto como a largo plazo, el desarrollo sostenible seguirá siendo una quimera, perteneciente a un confuso y lejano horizonte. Es necesario un enfoque equilibrado en dirección al desarrollo sostenible. Los tres pilares, el social, el económico y el ambiental, se apoyan mutuamente y son igualmente esenciales. Si se dejara de lado a cualquiera de ellos, que es lo que sucede con demasiada frecuencia con el pilar ambiental, no sólo se demostraría una falta de visión sino que se iría hacia una política sin salida. La desintegración del pilar ambiental conducirá inevitablemente al colapso de los otros dos pilares del desarrollo sostenible, que son más carismáticos y a los cuales los diseñadores de políticas en todo el mundo brindan particular atención.