Consecuencias ambientales

Consecuencias: mundiales
Consecuencias: África
Consecuencias: Asia y el Pacífico
Consecuencias: Europa
Consecuencias: América Latina y el Caribe
Consecuencias: América del Norte
Consecuencias: Asia Occidental
Consecuencias: Las regiones polares

En la sección anterior de este capítulo se presentaron cuatro posibles historias del futuro. En el mundo de hoy ya se pueden encontrar elementos de cada una de ellas, al igual que las tendencias y fuerzas motrices que podrían dirigir el curso del mundo hacia cualquiera de ellas. Qué hipótesis, o mezcla de hipótesis, se convierta en realidad, es cuestión que en parte depende de contingencias y en parte de elección.

En esta sección se ilustra lo que nos pueden decir las cuatro hipótesis sobre las consecuencias de las políticas y la gestión del medio ambiente durante las tres próximas décadas. Las presiones ejercidas en el medio ambiente, los cambios en su estado y el impacto de éste en las personas difieren de una hipótesis a otra. Al interpretar los resultados se debe recordar que no todos los sistemas naturales y humanos operan en la misma escala de tiempo: ambos tienen procesos rápidos, medianos y lentos. De allí que algunos de los efectos de nuestras acciones sólo se manifiesten lentamente y ya se haya determinado gran parte de lo que ocurrirá en los próximos 30 años. Las decisiones tomadas durante los próximos 30 años tendrán importantes efectos y consecuencias que irán mucho más allá de ese periodo.

Se incluye información cuantitativa que servirá de apoyo para ilustrar las tendencias que se esperan en cada hipótesis. Los resultados cuantitativos que aquí se presentan en forma de gráficos y diagramas se han elaborado utilizando una gran variedad de instrumentos de análisis y en consulta con expertos de cada región. Los resultados reflejan la magnitud de los retos que enfrentamos en la elaboración de políticas ambientales para el futuro. Se hace hincapié en las tendencias generales y las diferencias proporcionales según las diferentes hipótesis más que en los niveles precisos de los efectos. En el apéndice técnico de este capítulo se proporcionan más detalles sobre los instrumentos de análisis utilizados y las variables que se presentan.

Ciertas consecuencias ambientales sólo tienen sentido al apreciarse en el plano mundial. Si embargo, es importante recordar que estos efectos mundiales con frecuencia surgen en el plano local, nacional o regional. La perspectiva mundial inicial sobre las consecuencias ambientales que se presenta enseguida también sirve de marco para un examen más detallado de las perspectivas ambientales que luego se detallan a nivel de región. Un recuadro en cada sección regional describe un suceso ficticio, aunque verosímil, específico para la región, y ofrece un análisis sobre la forma en que dicho suceso podría desarrollarse según las cuatro hipótesis. También ofrece un resumen sobre el impacto que tienen los diferentes enfoques normativos sobre los posibles resultados del suceso.