Conclusiones

Logros ambientales
Los desafíos del medio ambiente
Desafíos regionales

Las secciones precedentes de este capítulo demuestran que ha habido un enorme cambio en las condiciones ambientales y humanas durante los últimos 30 años. En un período con un aumento de población sin precedentes, el medio ambiente ha soportado la carga de satisfacer múltiples necesidades humanas. En muchas zonas, el medio ambiente se encuentra en un estado mucho más frágil y degradado de lo que estaba en 1972. Como resultado de ello, actualmente se puede hacer una categorización del mundo por medio de cuatro líneas divisorias principales:

  • La línea divisoria ambiental, caracterizada por un medio ambiente estable o mejorado en algunas regiones, como por ejemplo Europa y América del Norte, y un medio ambiente degradado en otras regiones, principalmente en los países en desarrollo;
  • La línea divisoria de políticas, caracterizada por dos claras dimensiones relativas a la elaboración e implementación de políticas: algunas regiones son fuertes en ambos aspectos y otras aún enfrentan dificultades en las mismos;
  • La brecha de la vulnerabilidad, que se está ampliando dentro de la sociedad, así como entre países y regiones, y por la que los menos favorecidos se encuentran en mayor peligro frente a los cambios ambientales y a los desastres, y
  • La línea divisoria del estilo de vida, en parte como resultado del aumento de la pobreza y de la prosperidad económica. Un lado de esta línea divisoria se caracteriza por los excesos consumistas de una minoría equivalente a un quinto de la población mundial que es responsable de cerca del noventa por ciento del total del consumo personal, mientras que el otro lado de la línea se caracteriza por una pobreza extrema en la que 1.200 millones de personas subsisten con menos de un dólar diario.

Esas cuatro brechas constituyen una grave amenaza para el desarrollo sostenible. En los párrafos siguientes se destacan algunos de los desafíos ambientales que la humanidad debe encarar en la actualidad, así como algunos de los progresos logrados en los tres últimos decenios.