Les conséquences pour l'environnement

Les conséquences pour l'environnement mondial
Conséquences : Afrique
Conséquences : Asie et Pacifique
Conséquences : Europe
Conséquences : Amérique latine et Caraïbes
Conséquences : Amérique du Nord
Conséquences : Asie occidentale
Conséquences : régions polaires

Dans la section précédente du présent chapitre on a exposé ce que pourraient être quatre scénarios à envisager pour l'avenir. Des éléments de chacun de ces scénarios peuvent être observés dans le monde d'aujourd'hui, tout comme les tendances et facteurs qui pourraient orienter le monde dans l'une ou l'autre de ces directions. Il dépendra à la fois du hasard et des choix qui seront faits que tel scénario - ou telle combinaison de scénarios - s'impose.

Dans la présente section, nous examinerons ce que les quatre scénarios nous révèlent à propos des conséquences qu'auront les politiques et la gestion sur l'environnement au cours des 30 prochaines années. Les pressions exercées sur l'environnement, les modifications survenant dans l'état de celui-ci et l'impact sur les personnes diffèrent d'un scénario à l'autre. Pour interpréter les résultats, il convient d'être attentif au fait que tant les systèmes naturels que les systèmes humains peuvent suivre des rythmes différents, c'est-à-dire des rythmes rapides, moyens ou lents. De ce fait, certains effets de nos actes n'apparaissent que peu à peu et ce qui va se produire durant les 30 prochaines années a déjà été en grande partie déterminé. De même, les décisions qui seront prises au cours des 30 prochaines années auront un impact et des implications profonds bien au-delà.

Cette section propose également des éléments quantitatifs qui doivent permettre d'illustrer les tendances envisageables dans chacun des scénarios. Ces éléments quantitatifs, qui sont présentés ici sous la forme de graphiques et de diagrammes, ont été dégagés en consultation avec des experts régionaux en utilisant toute une gamme d'instruments analytiques. Ils soulignent l'ampleur des défis que nous devrons relever en mettant au point des politiques écologiquement rationnelles pour l'avenir. L'accent est mis sur les tendances générales et les différences selon le scénario retenu, et non sur des niveaux précis d'impact. On trouvera dans l'annexe technique du présent chapitre une présentation plus détaillée des instruments d'analyse et des variables utilisées.

Pour bien comprendre certaines des incidences environnementales, il faut les situer à l'échelle mondiale. Il importe cependant de ne pas perdre de vue que les causes de ces effets mondiaux se situent souvent sur les plans local, national ou régional. La présentation des aspects mondiaux des incidences environnementales qu'on lira pour commencer constitue également la toile de fond sur laquelle il convient de situer l'examen plus approfondi des aspects environnementaux qui suivront pour chaque région. Dans chacune des sections consacrées aux régions, un encadré décrit un « événement » fictif, mais plausible et propre à la région et examine comment cet événement pourrait se dérouler dans chacun des quatre scénarios. On présente aussi de façon ramassée l'impact que peuvent avoir différentes politiques sur les conséquences possibles de l'événement en question.