Conclusions

Réalisations environnementales
Les grands problèmes d'environnement
Problèmes régionaux

Dans les sections précédentes de ce chapitre, on a vu que les 30 dernières années avaient été marquées par un immense changement, à la fois des conditions d'existence des hommes et de l'état de l'environnement. L'accroissement de la population a été sans précédent, l'environnement a été lourdement sollicité pour répondre aux besoins humains les plus divers et, à maints égards, l'état de l'environnement est actuellement bien plus précaire, plus dégradé qu'en 1972. Le résultat est que le monde peut maintenant se caractériser par quatre disparités majeures :

  • La disparité environnementale, puisque dans certaines régions comme l'Europe et l'Amérique du Nord l'environnement connaît une situation stable ou meilleure, tandis que dans d'autres régions, surtout parmi les pays en développement, l'environnement se dégrade ;
  • La disparité des politiques, qui est caractérisée par deux dimensions distinctes, la conception et l'application des politiques avec, à ces deux égards, des progrès dans certaines régions, et des difficultés persistantes dans d'autres ;
  • Une vulnérabilité inégale, du fait des disparités grandissantes, dans une société donnée, entre pays ou entre régions, les plus défavorisés étant plus exposés aux risques résultant des changements de l'environnement et des catastrophes ; et
  • La disparité des modes de vie, qui est en partie le résultat de la pauvreté grandissante d'une part et de l'opulence accrue de l'autre. L'un des aspects de cette disparité des modes de vie réside dans les excès de la consommation d'un cinquième de la population mondiale, responsable de près de 90 % de la consommation personnelle totale ; à l'autre extrême, la misère est le sort commun de 1,2 milliard d'êtres humains qui vivent avec moins de 1 dollar par jour.

Ces quatre disparités menacent gravement le développement durable. Dans les paragraphes qui suivent, on évoque certaines des grandes tâches environnementales que l'humanité devrait accomplir, ainsi que certains des succès obtenus au cours des 30 dernières années.