AFRICA ENVIRONMENT OUTLOOK
Past, present and future perspectives

CHAPITRE 4

PERSPECTIVE 2002–2032

VISUALISER L’AVENIR

Le chapitre 2 décrit l’état actuel de l’environnement en Afrique, dont il dépeint les attributs physiques sous différents angles : atmosphère, terre, biodiversité, forêts, eau douce, environnements côtiers et marins et enfin zones urbaines. Il démontre que l’environnement africain est soumis à une pression constante, due essentiellement aux populations et à la nature. Au rythme où les ressources naturelles se dégradent actuellement dans cette région, il est aisé de conclure que l’environnement africain est extrêmement menacé et son avenir particulièrement incertain. Il est par conséquent non seulement souhaitable, mais également pertinent, que les Africains créent un environnement durable pour leurs besoins actuels et futurs. Il s’avère donc nécessaire de redéfinir le développement durable, en se concentrant activement sur la réconciliation des objectifs environnementaux et socio-économiques du développement en évaluant avec justesse les besoins des générations actuelles et futures.

Un autre problème tout aussi critique, abordé au chapitre 3, concerne le fait que de vastes proportions de la population de divers pays africains sont vulnérables aux catastrophes découlant de l’exploitation de l’environnement et des tensions sociales qui se manifestent fréquemment lorsque cohabitent des multitudes d’individus. Il est généralement admis que les plus pauvres sont les plus exposés à ces catastrophes. Les pauvres sont par ailleurs incapables de faire face aux épreuves qui s’ensuivent, car les mécanismes appropriés sont en général faiblement développés dans de nombreux pays. La nécessité de protéger les populations vulnérables face aux catastrophes doit constituer un aspect fondamental des processus de prise de décision.

L’état actuel de l’environnement africain, ainsi que la vulnérabilité de vastes populations de la région aux catastrophes naturelles ou provoquées par l’activité humaine, représentent un défi supplémentaire pour les études de l’environnement. La majorité de ces défis concernent la création et la pérennisation d’un environnement durable, tout en prenant parallèlement conscience du besoin de développer les ressources économiques et sociales des nations. L’élaboration d’une stratégie de développement durable exige de cerner avec lucidité à la fois le présent et l’avenir. L’avenir étant, par définition, inconnu, il est indispensable de concevoir des mécanismes et méthodologies capables d’en faciliter la compréhension.

Ce chapitre se propose de rechercher et comparer plusieurs scénarios relatifs à l’évolution future de l’environnement africain, en en faisant ressortir les différences. Il montrera lesquels d’entre eux sont les plus prometteurs pour la région sur les trente prochaines années.