AFRICA ENVIRONMENT OUTLOOK
Past, present and future perspectives

TERRE

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Figure 2s.6 Problèmes relatifs à la terre

La terre et ses ressources constituent le fondement de la culture et du développement de l’Afrique. Le pastoralisme et l’agriculture de subsistance sont les pratiques traditionnelles ; néanmoins, au cours des 30 dernières années, une agriculture axée sur les plantations commerciales a été promue comme étant la base de la croissance économique, notamment en Afrique occidentale et centrale. Pourtant, les sols africains ne sont généralement pas adaptés à la culture, les précipitations sont variables dans la plus grande partie de l’Afrique et l’irrigation n’a été développée que dans quelques pays. La dépendance à l’égard de l’agriculture (et notamment une diversité limitée des récoltes) s’accompagne par conséquent d’inconvénients économiques et environnementaux.

Les politiques de développement national et les restrictions et/ou accords commerciaux internationaux ont également eu des effets sur le développement agricole et la qualité des ressources naturelles. La détérioration des sols et de la végétation est largement imputable à l’utilisation accrue de produits chimiques inorganiques, à la réduction des systèmes de jachère, à l’augmentation de la monoculture et à la culture dans des zones à faible rendement. En Afrique orientale et australe, le conflit existant entre les groupes d’utilisateurs au sujet des terres et de leurs ressources représente le problème principal ; il résulte de la concurrence entre l’agriculture, les bergers et les zones de conservation, ainsi que de politiques foncières complexes et inadaptées.

La désertification constitue une autre préoccupation grave en Afrique, notamment dans les zones les plus arides où les effets combinés de la variabilité du climat et de la mauvaise gestion des terres menacent la productivité durable des sols et de la végétation. La réforme foncière, la coopération internationale et l’intégration de la gestion des ressources terrestres aux objectifs de développement sont nécessaires. La surveillance des modèles climatiques et la définition de stratégies destinées à atténuer les pressions imposées par la croissance économique sur les ressources terrestres sont des priorités supplémentaires si l’Afrique souhaite parvenir au développement durable et protéger ses ressources. La figure 2s.6 illustre les problèmes de terres auxquels l’Afrique est confrontée.