AFRICA ENVIRONMENT OUTLOOK
Past, present and future perspectives

LES ANNEES 1970 : LE VENT DU CHANGEMENT

DECOLONISATION

La décolonisation de l’Afrique fut décrite dans les années 1960 par l’ancien Premier ministre britannique Harold Macmillan comme « le vent du changement ». Le processus fut amorcé dans la région en 1957 avec l’indépendance du Ghana. Il prit de l’ampleur dans les années 1960 et au-delà pour s’achever en 1994 avec la fin de l’apartheid en Afrique du Sud.
Le souffle qui attisa le nationalisme africain renforça les relations entre les anciennes colonies, donnant plus de poids aux plaidoyers en faveur du panafricanisme. En 1963, les pères fondateurs de l’indépendance de l’Afrique créèrent l’OUA, dont les principaux objectifs étaient les suivants :

Dans bien des cas, l’indépendance ne fut pas synonyme de stabilité politique. De nombreux pays devenus indépendants à la fin des années 1950 et dans les années 1960—tels le Tchad, le Congo, le Ghana, la Sierra Leone, le Nigeria, le Rwanda, l’Ouganda, la Somalie et le Soudan—traversèrent des phases d’instabilité politique qui, dans certains cas, se sont poursuivies jusqu’à nos jours. Les principaux événements ayant influencé les politiques africaines dans les années 1970 sont énumérés au Tableau 1.1.

Tableau 1.1 Principaux événements ayant influencé les politiques africaines dans les années 1970

Année

  Evénement
1971
 
  • Adoption à Ramsar, Iran, de la Convention relative aux zones humides d'importance internationale, particulièrement comme habitats des oiseaux d'eau
1972
 
  • Conférence des Nations Unies sur l’environnement humain à Stockholm, Suède
  • Création du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE), dont le siège est à Nairobi, Kenya
  • Adoption de la Convention concernant la protection du patrimoine mondial, culturel et naturel à Paris, France
  • Adoption de la Convention sur la prévention de la pollution des mers résultant de l’immersion de déchets à Londres, Royaume-Uni et Mexico,Mexique
1973
 
  • Première utilisation du pétrole comme « arme » sur le marché mondial par les pays exportateurs arabes. Effet dévastateur sur les économies et notamment sur celles des pays en développement, y compris en Afrique
  • Adoption de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et flore sauvages menacées d'extinction (CCIEM) à Washington, Etats-Unis
  • Adoption de la Convention internationale pour la prévention de la pollution par les navires à Londres, Royaume-Uni
1975
 
  • Accession à l’indépendance du Mozambique le 25 juin, des Seychelles le 29 juin et de l’Angola le 11 novembre
  • Entrée en vigueur de la Convention relative aux zones humides d'importance internationale, particulièrement comme habitats des oiseaux d'eau
  • Entrée en vigueur de la Convention concernant la protection du patrimoine mondial, culturel et naturel
  • Entrée en vigueur de la Convention sur la prévention de la pollution des mers résultant de l'immersion de déchets
1976
 
  • Convention sur l’interdiction d’utiliser des techniques de modification de l’environnement à des fins militaires ou toutes autres fins hostiles
1977
 
  • En mai, lancement à Genève, Suisse, de la ratification de la Convention sur l’interdiction d’utiliser des techniques de modification de l’environnement à des fins militaires ou toutes autres fins hostiles
1978
 
  • Adoption à Londres, Royaume-Uni, du Protocole relatif à la Convention internationale de 1973 pour la prévention de la pollution par les navires, qui en modifie les clauses.
  • Entrée en vigueur de la Convention sur l’interdiction d’utiliser des techniques de modification de l’environnement à des fins militaires ou toutes autres fins hostiles
1979
 
  • Longues négociations entre les autorités britanniques et le Front patriotique à Lancaster House, conduisant l’année suivante à l’indépendance du Zimbabwe
  • En juin, adoption à Bonn, Allemagne, de la Convention sur la conservation des espèces migratrices appartenant à la faune sauvage
Sources : SADC/UICN/SARDC (1998) et PNUE/SIDA

La Guerre froide est sans doute l’un des événements qui eurent le plus fort impact sur l’Afrique en termes de développement et d’alliances socio-économiques. Bien que la région pratique depuis longtemps l’exploitation durable des ressources naturelles, la gestion de l’environnement n’avait généralement pas à l’époque l’importance primordiale qu’on lui confère aujourd’hui. Durant la Guerre froide, les deux modèles de développement dominants étaient le capitalisme et le socialisme. Ceci provoqua parfois des tensions entre les pays africains, qui débouchèrent souvent sur des conflits armés ou des guerres civiles. Les conflits armés entraînèrent à leur tour des problèmes de réfugiés, dont le nombre passa de 23 500 à la fin des années 1950 à quelque 50 millions à la fin des années 1990 (HCR, 2000). Les troubles politiques et les réfugiés qu’ils engendrèrent dans de nombreuses régions d’Afrique au cours des dernières décennies provoquèrent de nombreux problèmes, parmi lesquels :